棋坛独孤求败

琴、棋、书、画是中国古代知识分子潜心修炼的四门技艺。古代戏曲、话本中的才子佳人,无一不是“琴棋书画,样样精通”的人物。虽说是小说家的套路,但也可见古代的公子小姐们是很熟稔这些东西。事实上,琴、棋、书、画已经成了知识分子身份的标志和文化的象征,如果四门之中不精上一、二门,多少有点说不过去,“才子”的名号恐怕也要大打折扣。四门技艺对读书人是如此重要,就吸引着人们不断在某个领域取得突破,于是就有了乐圣、棋圣、书圣、画圣的出现。

在中国传统文化中,“圣”可是一个非同一般的称号,人们都知道孔夫子是“圣人”,古代中国的读书人都要摆上香案供着的。人之为“圣”,说明了这个人物在人们心目中受到推崇的程度,也说明了这个人在某个领域中无与伦比的地位。乐圣师旷,书圣王羲之,画圣吴道子,诗圣杜甫,医圣华佗、药圣李时珍……,无一不是各自行当里的顶尖人物。这里,我们要说的是一位清代棋坛上的风云人物,一位棋坛上的圣人,他的名字叫黄龙士。

“龙”飞九天

用“龙飞九天”来形容黄龙士的一举成名和“棋”士风韵是再恰当不过的了。一则当时棋坛上确实有“黄龙周虎”之说,二则这个词确实道出了黄龙士纵横棋坛、睥睨天下的气势。

黄龙士,名虬,又名霞,字月天,泰州姜堰人,生于顺治八年(1651),英年早逝,卒年不详,大约在康熙三十年前后。黄龙士天资过人,幼小时棋艺已闻名乡里。围棋是深奥的艺术,其间蕴藏着无尽的机巧变化,必须专心致志才能精通。据传黄龙士小的时候学棋非常刻苦,整日沉迷于围棋天地,时间一长,身体素质日渐下降。怎么办呢?聪明好学的黄龙士自有妙招。他别出心裁,将自家的花园草坪布置成棋盘的形状,以花园内随处安置的石凳作为棋子,闲暇漫步之时,每有所思,即搬动石凳,以作搏击。可谓一石三鸟——休息、健身、下棋三不误。有心人,天不负。黄龙士在10余岁时便已饮誉江淮。康熙三年(1664),黄龙士跟随父亲到江都拜谒当时著名的文人杜浚,杜浚在他的《送黄童子序》中盛赞他的棋艺“下弈秋一等”,也就是说,距离国手仅差一截。这一年,黄龙士13岁。

黄龙士的父亲不愧是位胸有远见之人。从杜浚那里回来以后,他意识到儿子的棋艺已达到相当的火候,如果再让儿子呆在家中,吃再大的苦,费再大的劲,也绝难有大的长进,有道是,山外有山,人上有人,只有与高手过招,才能使儿子的棋艺更上一层,是该带儿子看一看外面的世界了。北京乃藏龙卧虎、名家荟萃之地。于是,望子成龙的父亲整理行囊,带着儿子北上京城,遍寻名手对弈,研修棋艺。黄龙士毕竟还小,离家一久,难免想念故里,念母之心尤为迫切,常常暗自流泪。看着稚气未脱的儿子伤心的样子,黄龙士的父亲不忍心责怪,他想出了一个好办法,托人请来丹青高手,绘出黄龙士母亲的画像,并仿黄母笔迹在画像上题上晚唐诗人杜荀鹤的两句诗:“少年辛苦终身事,莫向光阴惰寸功。”这一招果然十分灵验,黄龙士把母亲的画像装在镜框中,朝夕相依,静心学艺,终使棋艺大进。

棋坛霸主

康熙年间,政通人和,国泰民安,棋运也极为兴盛。康熙初年,在过百龄、周懒予之后,黄龙士之前,盛大有、汪汉年、周东侯都是当时颇负盛名的围棋名手,其中盛大有驰骋棋坛50多年,最负盛名,是领衔的国手。康熙八年,18岁的黄龙士与盛大有对弈,连下七城。21岁时,又战败名手谢友玉。一时的名手如汪天远、卞邠原、凌元焕、娄子恒、程仲容等也先后败在黄龙士手下。从此,英气勃勃的黄龙士在高手如林的京城,所向披靡,再无对手,在清初“群雄蔚起,竞长争雄”的情势下,“一切俯视之”,执棋坛牛耳,一举夺得霸主地位。

当时能竭力与黄龙士周旋的仅周东侯一人。周东侯是安徽六合人。青年时期与汪汉年棋力相当,中年后棋艺大进,超过了汪汉年。他的棋路古怪多变,不拘一格,最擅长攻杀,即所谓“偏师弛突”。周东侯棋德高尚,认为下棋是为了研究棋艺,不是为了输赢,所以,他赢了不骄傲,输了不气馁,深得人们尊重。黄龙士棋盖天下之时,当时棋手大都退避三舍,望风而靡。周东侯棋力虽已在黄龙士之下,却敢于与之争锋。两人曾在弈乐园激争近三十局,周东侯屡战屡败,也从不气馁,人称“黄龙周虎”,传为我国围棋史上的一段美谈。

最令黄龙士名闻遐迩的事迹是与徐星友对局时创造的“血泪篇”。徐星友名远,钱塘(今杭州)人,他的书法和绘画都很好,尤其擅长围棋,称得上是江南才子。他学棋时间较晚,年纪略大于黄龙士,但甘拜黄龙士为师。徐星友学棋专心致志,刻苦用功,黄龙士棋德高尚,乐于提携。这样一来,徐星友的棋艺进步很快。当徐星友的棋力达到与黄龙士相差二子的程度时,黄龙士仍以三子相让,两人共下十局。因为黄龙士多让了一子,与徐星友旗鼓相当,想要轻易拿下已相当困难。二人用尽心力,斗智拼巧,呕心沥血,鬼惊神泣,下得异常激烈,当时人们就称此十局棋为“血泪篇”,这也是中国古谱中最受推崇的两大作品之一。

十局棋之后,徐星友自觉受益非浅,闭门潜修三年,没有下过家中小楼,由此棋艺猛进,终于达到与黄龙士齐名的水平,一跃而成为著名的围棋国手。

早逝之谜

黄龙士棋艺独步天下,命却不长。但究竟因何而死,死于何时,历史并没有记载,成了留给后人的一个难解之谜。

关于黄龙士的死,《清代轶闻》里倒有一个传说。说徐星友成名后,不但不感恩于黄龙士,反而对黄龙士嫉恨得要命。因为放眼天下,当时只有黄龙士名气高过自己,能胜他一着半势。徐星友不由得发出“既生亮何生瑜”的感慨,做梦都想除掉黄龙士,独霸棋坛。徐星友家道殷实,人也聪明。他既想达到目的,又不想担个忘恩负义的罪名。因为那样的话,棋下得再好,也将不耻于天下。思来想去,徐星友终于想出一个两全其美的办法。他先盖起了豪华的楼阁,再恭恭敬敬地把黄龙士请到家中,每日美女相伴,歌舞游宴,通宵不停,有空还让家人陪黄龙士狎妓酗酒。当时人都以为徐星友知恩图报,善待恩师,无不啧啧称赞。就这样,黄龙士终日沉湎于声色犬马,时间不长就精力衰竭,撒手人寰了。

另有一说,虽没有把徐星友描画得如同上面无耻下流,却也十分阴险。说的是徐星友为除掉黄龙士,争得弈林第一的名号,先请来三位棋力稍逊黄龙士的高手,再将黄龙士请到自己家中,指着摆好的三副棋说:“这三个人的棋也属难得,我同时与三人对局,每次必负无疑,三人口出狂言,说是即使恩师到,以一对三也无胜算,不知您以为如何?”请将不如激将,一番话激起了黄龙士的争强好胜之心,当下就请三人就座,定要“大杀三方”。结果,他以一对三,轮流走子,这三人又都不是等闲之辈,直把黄龙士累得满头虚汗,殚精竭虑,使出平生手段,才把这三盘棋赢了下来。不过,黄龙士终因劳累过度,就在当夜吐血而死。徐星友遂为天下弈林第一高手。

上述故事,都是小说家言,茶余饭后看看也无不可,却认不得真。且徐星友所著《兼山堂弈谱》中,对黄龙士推崇备至,没有丝毫妒忌不敬的言语,不像能干出那些缺德事的人。《清代轶闻》在论徐、黄时就说,弈家积习,专好抬高自己,贬低别人。也许正因为黄龙士死后,徐星友以国手擅名弈林三四十年,难免有人嫉妒,就造出这些谣言来诋毁他。细想起来,这种说法似也不无道理。

话说回来,传说归传说,历史毕竟是无法改变的,在众人的评说当中,自会现出它的本相。有一点可以确定,黄龙士虽然英年早逝,但他“龙”飞九天,横绝当世的骄傲和神奇,已经永远留在了历史的天空。黄龙士对局实践对围棋发展的最大贡献,在于他转变了围棋的风格。在他之前,棋风局面狭窄凝重。黄龙士使棋风大变,在其之后,局面开阔,轻灵多变,思路深远。

他所著《弈括》一书中有篇自序,是他实战经验的总结,见解精辟,发人深思。除《弈括》外,黄龙士还著有《黄龙士全图》、《自拟谱十局》、《四大盘弈谱》等,成为中华民族传统文化的珍贵财富。

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